Thursday, February 4, 2016

CRIMES AGAINST WETLANDS must not go unpunished

Note: Original Spanish version of this message pasted below.
In the World Wetlands Day February 2, 2016

Since 1997 the World Wetlands Day is celebrated. A date which seeks to help increase awareness about wetlands and their importance.
 
According to the Ramsar Convention: "A wetland is an area of land area that is temporarily or permanently flooded, regulated by climatic factors and in constant interaction with the creatures that inhabit it."
 
Despite its valuable importance as water reservoirs, sites of biological wealth, natural buffers against the effects of climate change and food reserves for native peoples and local communities, the destruction of the world's wetlands continues.

In Latin America we have recent examples of serious ecocide against wetlands.

On 5 November last in the municipality of Mariana, Minas Gerais, Brazil, the year the breaking of a dam miner Samarco generated unprecedented environmental disaster. Soon the toxic waste arrived at Doce river, contaminating the water and affecting thousands of families, mainly fisherwomen and fishermen in the region. The tragedy of Mariana is an environmental and social crime, so the mining company SAMARCO should be judged under those charges.

In Mexico, on the morning of January 16 this year were deforested 57 hectares of mangroves in Cancun in an area known as Tajamar. They were destroyed with the complicity of government authorities, municipal and state police and the National Fund for Tourism Development -FONATUR- (an institution that has a history of disrespect for local processes and conservation of wetlands in Zihuatanejo).

Tajamar mangroves were destroyed with the approval of state and federal authorities, as well as a Greenpeace report says Mexico. For Tajamar must not go unpunished, should the full weight of the law on officials making use of public office involved in serious crimes to benefit the interests of the real estate industry in the area.

In June 2015, Passion River in Guatemala, was the scene of an unprecedented environmental tragedy, described by the same government authorities as ecocide. Polluting waste REPSA Company, producer and processor of palm oil in the region, caused a massive fish kill, affecting water quality and life of local people. To date, ecocide in the Passion River continues unpunished.

Instances of justice, must ensure that these crimes against nature and society are investigated and not go unpunished. For speedy justice for victims is providing and that the necessary measures are enacted to repair the damage. They must immediately suspend the industries and companies that caused these disasters.

The Ramsar Convention should deal with complaints of civil society demanding the destruction of wetlands and mangroves, in order to fulfill its mandate and the same slogan that heads this year's celebration of this date: "Wetlands for our future: Media sustainable living ".

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En el día mundial de los humedales 2 de febrero 2016

Desde 1997 se celebra el Día Mundial de los Humedales. Una fecha que busca contribuir a  aumentar el conocimiento sobre los humedales y su importancia.

Según la Convención RAMSAR: “Un humedal es una zona de la superficie terrestre que está temporal o permanentemente inundada, regulada por factores climáticos y en constante interrelación con los seres vivos que la habitan".

A pesar de su valiosa importancia como: reservorios de agua, sitios de riqueza biológica, amortiguadores naturales contra los efectos del cambio climático y reservas de alimento para los pueblos ancestrales y las comunidades locales, la destrucción de los humedales del mundo continúa.

En América Latina tenemos ejemplos recientes de graves ecocidios contra los humedales.

El 5 de  noviembre del año pasado en el municipio de Mariana, Minas Gerais, Brasil, el rompimiento  de  una represa de la minera SAMARCO generó un desastre ambiental sin precedentes. En poco tiempo los desechos tóxicos llegaron al río Doce, contaminando sus aguas y afectando a miles de familias, principalmente pescadoras y pescadores de la región. La tragedia de Mariana es un crimen ambiental y social, por lo que  la empresa minera SAMARCO debería ser juzgada bajo esos cargos.

En México, en la madrugada del 16 de enero de este año fueron taladas 57 hectáreas de manglares en Cancún, en un área conocida como Tajamar. Fueron destruidas con la complicidad de las autoridades gubernamentales, la policía municipal y estatal y del Fondo Nacional de Fomento al Turismo –FONATUR-, (una institución que cuenta con  antecedentes de irrespeto hacia los procesos locales y la conservación de los humedales en Zihuatanejo). 

Los manglares de Tajamar fueron destruidos con el visto bueno de las autoridades estatales y federales, como bien lo explica un informe de GreenPeace México. El caso de Tajamar no debe quedar en la impunidad, debe caer todo el peso de la ley sobre los funcionarios que valiéndose de su cargo público  incurrieron en graves delitos para beneficiar los intereses de la industria inmobiliaria en la zona.

En el mes de junio del 2015, el Río La Pasión en Guatemala, fue el escenario de una tragedia ambiental sin precedentes, calificada por las mismas autoridades de gobierno como un ecocidio. Desechos contaminantes de  la empresa REPSA, productora y procesadora de aceite de palma africana en la región, ocasionaron una mortandad masiva de peces, afectando la calidad de las aguas y la vida de las poblaciones locales. Hasta esta fecha, el ecocidio en el río la Pasión continua impune.

Las instancias de justicia, deben velar por que estos crímenes contra la naturaleza y la sociedad sean investigados y no queden impunes. Para que se brinde justicia pronta para las víctimas y que se dicten las medidas necesarias para reparar los daños ocasionados. Deben suspender de manera inmediata a las industrias, y empresas que ocasionaron estos desastres.

La Convención RAMSAR debe atender las denuncias de la sociedad civil que reclaman la destrucción de sus humedales y  manglares, en aras de cumplir con su mandato y de la misma consigna que encabeza este año la celebración de esta fecha: “Humedales para nuestro futuro: Medios de vida sostenibles”.

Secretaría Ejecutiva de Redmanglar Internacional
Cogmanglar 2011-2016
redmanglar@redmanglar.org   www.redmanglar.org

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